幼兒學美語最常見的7個問題

孩子的成長只有一次,父母們一方面希望他們快樂的成長,一方面希望他們與眾不同。在台灣填鴨教育的體制下,許多人雖然認同美語的重要性,但談到過往的學習經驗,卻少有愉快的回憶。

過去的25年《迪士尼美語世界》服務了超過20萬會員小朋友,深知父母親對於幼兒美語的種種疑問與困擾。本篇文章將釐清7個關鍵問題,看完後您將可以掌握在家自學美語的重點觀念與方法,就算您不是《迪士尼美語世界》的使用者也依然適用。請斟酌參考文中的建議,讓孩子愛上學習美語吧!

幼兒學美語

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幾歲開始學美語比較好?

隨著腦科學的發展,有越來越多的證據顯示,越小開始接觸美語越好。近年的研究發現,學齡前開始學習美語,會有以下好處。

能更好的理解語言的社交意義

Mia Nacamulli在Ted的講座中指出,大多數成人在學習語言時,只會運用到左半腦,但幼兒在學習語言時,卻是使用兩側的大腦。因此,後者能更好的將語言運用在不同社交、情感的情境中。

能輕易區分出音素(Phoneme)

辨識音素是語言學習的第一步。一個詞的任何一個音素若被換成別的,例如將pen[pɛn]讀成pin[pɪn],那麼它的意義也會隨之改變。

Patricia Kuhl博士的研究發現,6個月的嬰兒已經可以察覺出音素的不同,但這個能力會在他們10個月大時,逐漸消失。因此,若在孩子10個月大之前,提供他們雙語的學習環境,他們便會以學習母語的方式,同時精通兩種語言。

幼兒如何學習

▲ 幼兒的大腦能識別出細微的音素差異。

主管外語的大腦區塊,會永遠活躍

2014年一項加拿大的研究,將觀察對象分為3組︰中法雙語使用者、法語使用者、以及3歲前便離開中文環境的法語使用者。透過磁振攝影,研究者發現,當聽到中文時,第一和第三組受測者,呈現極為類似的腦波反應。他們推論︰幼年有接觸過外語,儘管之後中斷使用,大腦仍會對此外語產生反應,並等待某天派上用場。

雙語大腦

▲ 中斷外語學習後,大腦(中)仍會同雙語者(右)一樣對外語有反應。

儘早讓幼兒接觸雙語,除了可以有較佳的學習效率外,也能對他們的大腦發展產生長遠的影響。

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父母不會美語,孩子也能學得好嗎?

其實相較於成人來說,幼兒的大腦是更強大的語言分析器。他們能辨識連父母的聽不出來的音素差異。所以,父母應該扮演的不是老師的角色,而是支持者與鼓勵者。比方說,每天固定撥出一個時段,認真陪伴孩子學習,並給予孩子鼓勵,讓他們感受到進步帶來的成就感與喜悅,便足夠了。

家長英文不好怎麼辦

而美語教材的選擇,也大有學問。坊間的單字卡、點讀筆、或是美語兒歌,雖然給孩子有趣的學習媒介,卻無法提供完整的社交互動、情緒表達的情境。因此,在孩子將單字、句型背得滾瓜爛熟之後,遇到外國人還是如鲠在喉、裹足不前。當然,這不是代表孩子不夠努力或缺乏天份,這僅僅反映教材限制了孩子的天花板。當遇到這個狀況時,建議家長們可以尋求專業的協助,或是訂立有系統的學習計劃。

活用美語教材的3個心法︰

  1. 選擇教材時,應從幼兒的生活經驗出發,再逐漸擴展。
  2. 各項教材之間,最好可以彼此延伸或呼應。
  3. 在學習的過程中加入一些劇情或情感的要素,引導孩子多做情境聯想。

孩子容易分心,會不會學不到東西?

一般而言,3歲兒童的專注力約在15分鐘以內。如果孩子的專注時間很難堅持到15分鐘,父母可以先試著調整學習的形式與時間長度。例如,當孩子在練習顏色的單字卡時,可以一邊拿出黏土,來指引孩子找出特定顏色的黏土塑型,再順道練習形狀與數量的單字。如果孩子的美語程度較好,也可以利用黏土做出水果或其他物品,來作為角色扮演的遊戲道具。

在學習過程中加入變化性,並適時讓孩子自由發揮,讓孩子覺得有趣,便可以達到學習的效果。不要把學習美語當作是目的,而是在遊戲過程中會使用的語言,親子之間就不會感受到太大的學習壓力了!

幼兒美語學習

孩子對學習失去興趣,該怎麼辦?

遇到這種狀況,父母可以先思考以下幾點︰

  • 有沒有其他支持性的教材,可以引起孩子的興趣?
  • 有什麼方法,可以讓學習變得更有趣?
  • 有沒有外部的刺激,能刺激孩子的學習動力?

關於第一點可以參考上一段的說明,或是在網路上搜尋「遊戲化學習」,通常可以獲得許多靈感。所以這邊談談延伸教材的選擇、以及外部刺激。

延伸教材

當孩子美語學習出現疲乏狀態時,可以觀察他們在生活經驗上,有什麼新發現。

比方說,幼稚園的戶外教學帶孩子到了動物園,回家後孩子正興奮地想分享他們的發現,這時就可以透過單字卡片、指偶等教具或玩具,順勢引導他們認識動植物的單字,或是和孩子用對話來鋪陳一段故事。

當然,如果家中所選擇的教材過於單一,就很難採用這樣的做法。這時候,適當的外部刺激就很重要。

美語學習的方法

外部刺激

以寰宇家庭俱樂部為例,電話美語、夏令營、美語活動都會提供孩子不一樣的生活體驗,並與教材環環相扣。當孩子的好奇心與求知慾被激發,試著鼓勵他們找出答案,便能將他們拉回到學習正軌。

另一種激發孩子學習的方式是獎勵制度。家長可以先設定不同階段的學習目標以及獎勵,並鼓勵孩子朝目標邁進,以獲得應有的獎勵。

如果家中有其他孩子,也可以考慮重新分配親子時間的比重。例如老大目前對學習比較冷,父母可以允許他有較多的自由玩樂時間;而老么對於美語學習還沒有排斥感,不妨就多花點時間和他遊戲互動。這時候,老大為了吸引父母關注,很可能也在旁邊竭盡所能的表現自己,這時候就可以邀請他重新加入學習。

每個孩子都有自己的學習步調,當學習出現停滯時,不妨利用孩子的興趣、或是想被父母肯定的心態,把他們再度拉回到學習的正軌上。有時候,讓孩子複習較簡單的內容,重拾學習的自信,也會有意想不到的奇效唷!

DWE課本

我擔心自己時間不夠,無法陪伴孩子學習怎麼辦?

時間不夠的確是許多家長共同的心聲。下班回到家,短短2個小時內,需要完成煮飯、洗碗洗衣、幫孩子洗澡刷牙、陪伴睡覺等艱鉅任務。不過,如果能善用每段零碎時間,一年下來孩子也能累積數百個小時的美語學習時數。

以《迪士尼美語世界》為例,晚上可以學習的時段有︰

  1. 煮飯時先播放DVD。
  2. 洗完碗陪孩子玩玩刷卡機與點讀筆。
  3. 洗澡的時候,和孩子練習單字海報或玩洗澡遊具。
  4. 睡前讀一段故事課本。

這些內容彼此連動,各主題也都圍繞著孩子的生活經驗。因此,父母無須在作息上做出太多改變,也能讓孩子享受到學習的樂趣。

時間有限的狀況下,先設法提升學習的質量。一旦養成習慣,就能感受到孩子的進步。

是不是等孩子長大點,再開始參加美語活動?

幼兒的睡眠時間長、專注力較弱,因此許多父母擔心這個階段參加課程,對孩子的實質幫助可能不大。的確,就算是同齡的孩子,在語言與肢體的發展上也可能有所差異。這些都是語言類活動在設計上,需要克服的難題。

不過換個角度想,對孩子而言,參加完活動之後可以獲得哪些難以取代的體驗呢?首先,是透過美語進行互動的體驗;語言畢竟是一種社交工具,如果讓孩子們習慣活動的場合,將有助於他們以母語的方式來學習美語。

全美語活動

其次,活動結束後孩子們大多數會反芻活動中他們最感熟悉的部分,並且再次探索與其相關的各種教材。透過這樣的循環,已經學過的東西,會從略懂逐漸演變成精通,這將有助於孩子邁入下一階段的學習。

需要注意的是,美語活動的主題與活動目的各有不同,有些適合嬰幼兒、有些適合大孩子,因此不要抱持著「志在參加」的心態,幫孩子挑選合適的活動,也是很重要的喔!

參加美語活動會讓孩子發現自己的美語程度,並自發性地進行探索。只要挑選合適的主題,任何年齡都可以有所收穫。

如果使用二手產品或網路學習資源,能否達到一樣的效果?

網路上有許多學習資源可以免費使用,只有時間,是學習過程中我們一定得花費的成本。

考量學習所需的時間與預算,購買二手的《迪士尼美語世界》可能有以下問題︰

  • 缺乏保障與保固,商品缺損毀壞求助無門。尤其0~3歲的好奇寶寶,正處於破壞力最強的時期。
  • 無法參加全美語活動或使用電話美語。缺乏社交互動,會讓孩子在聽力和口語上,較難有所進展。
  • 缺乏來自社群的支持與建議。使用上遇到問題時,只能土法煉鋼或請教google大神,徒增時間成本。

全美語活動

而其他網路資源,額外的問題可能還會有︰

  • 缺乏系統性的規劃。課程設計可能和孩子的生活經驗不符,導致孩子學習時挫折感重。
  • 品質良莠不齊,尤其Youtube上存在許多偽裝成幼兒頻道的不當內容。
  • 難以無縫的整合於零碎時間中使用,需要安排額外的親子時間,長久下來難以延續。

一套好的幼兒美語教材,必須在能讓家長省時、省力的前提下,讓孩子的語言有所進展。網路或二手資源在取得成本上相對較低,但卻有較高的時間成本。因此,學習資源的選擇雖然多,但學問卻也不少喔!